Hormigas Invasoras

Tapinoma melanocephalum.jpgTapinoma melanocephalum es una especie introducida encontrada en Galápagos (Fotografía: H. Herrera)

Hasta la fecha, se sabe que 36 especies de hormigas han sido introducidas a las Islas Galápagos. Dos de ellas son hormigas de fuego, afectando la biodiversidad y los medios de vida de los residentes de Galápagos. Al menos otras dos especies están mostrando signos de convertirse en altamente invasoras, y puede haber más. Las hormigas invasoras se alimentan de invertebrados y pequeños vertebrados, mientras que su relación mutualista con insectos invasores que se alimentan de plantas  como la escama algodonosa y áfidos, puede afectar seriamente a las plantas endémicas y agrícolas. Estas hormigas están perturbando los esfuerzos de conservación de Galápagos, como el programa de restauración de tortugas terrestres. Las hormigas invasoras causan la pérdida de la diversidad y en consecuencia la degradación de los ecosistemas terrestres, así como afectan a las actividades agrícolas, animales domésticos y producen reacciones alérgicas en los seres humanos.

Henri usando Winkler707jpg.jpgCientífico FCD tomando muestras Winkler de hormigas para investigación (Fotografía: H.Herrera)

En el 2012, científicos de la FCD que trabajan junto a la Dirección del Parque Nacional Galápagos y con aportaciones de la Agencia de Regulación y Control para la Bioseguridad y Cuarentena de Galápagos (ABG), llevaron a cabo un análisis en profundidad de los programas de manejo de hormigas invasoras en Galápagos. El resultado final fue un plan estratégico de cinco años que identifica las actividades de investigación y de gestión necesarias para evitar nuevas introducciones de hormigas invasoras y reducir el impacto de las que ya han llegado a las Islas Galápagos. 

Para apoyar los esfuerzos de gestión, científicos de la FCD y colaboradores están investigando métodos de control de hormigas altamente invasoras. Una de las principales prioridades es encontrar una solución de control de la hormiga de fuego tropical (Solenopsis geminata). La investigación es urgente porque Solenopsis usa vuelos nupciales como estrategia de dispersión y es capaz de propagarse rápidamente entre islas. Por otra parte, la hormiga de fuego tropical tiene un poderoso aguijón y se sabe que ataca a las crías de aves y tortugas juveniles en grandes números. También está afectando seriamente a las prácticas agrícolas. La FCD está trabajando actualmente con colegas en el USDA-ARS en Gainesville, Florida, para evaluar la posibilidad de introducir enemigos naturales de la hormiga de fuego de su área de distribución natural para mantener los números de hormigas debajo de los niveles perjudiciales - una técnica conocida como el control biológico clásico. Se conocen varias especies de moscas decapitadoras, también conocidas como moscas decapitadoras de hormigas, son conocidas por atacar a la hormiga de fuego tropical y podrían ser candidatas.

P_bifidus rearing.jpgInstalaciones en laboratorio de USDA-ARS para la crianza de potenciales agentes de control biológico de Solenopsis Geminata (Fotografía: Sanford Porter, USDA-ARS)

También se está invirtiendo grandes esfuerzos para comprender cuántas especies de hormigas introducidas hay en Galápagos y en qué medida se han extendido. Estudios recientes muestran un aumento constante en el número de hormigas introducidas, así como un aumento en el número de islas invadidas. Se incluyen varias especies de plagas de hormigas relacionadas con los asentamientos humanos. El aumento de nuestro conocimiento sobre las especies que se encuentran en Galápagos y el aumento de capacidades locales en la identificación de hormigas ayudarán a reducir los riesgos de introducción de otras especies de hormigas invasoras a las puertas de las Islas Galápagos.  

Haga clic aquí para leer el Plan Estratégico de Hormigas Invasoras (511,3 KB)

Colaboradores: Dirección del Parque Nacional Galápagos, Agencia de Bioseguridad de Galápagos (ABG), Conservation International, USDA-ARS, en Gainesville, Florida, CSIRO, Universidad de Gante, RBINS, el Departamento del Real Instituto Belga de Ciencias Naturales (RBINS) y Belgian Global Taxonomy Initiative National Focal Point (GTI)

Donantes del proyecto: Galapagos Conservancy, Conservation International

Noticias:
 
Isla Champion: bajo el asedio de la hormiga de fuego tropical (Galapagos Conservancy Newsroom)
 

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