Plantas Invasoras

Mora 2.jpgLa mora está transformando las comunidades de plantas nativas en las zonas de la parte alta de Galápagos (Fotografía: S.Rowley, Fundación Charles Darwin)

Las actividades humanas han dado lugar a la introducción de especies de plantas invasoras a las Islas Galápagos, algunas de las cuales están afectando negativamente a las comunidades de plantas nativas. Estos impactos son más visibles en las islas habitadas del archipiélago. Los ejemplos más conocidos son la guayaba (Psidium guajava), el cedro español (Cedrela odorata), pasto elefante (Pennisetum purpureum), cascarilla (Cinchona pubescens) y la mora (Rubus niveus).

La mora es la peor planta invasora en Galápagos - invadiendo todos los tipos de vegetación en las partes más húmedas de las islas y transformando la vegetación nativa en matorrales densos. Este es particularmente el caso en Los Gemelos, Santa Cruz, donde la mora desplaza al singular lechoso (Scalesia pedunculata), así como otras especies de plantas nativas. El árbol de la cascarilla invasora cubre más de 12.000 hectáreas de tierra en la isla de Santa Cruz. La cascarilla afecta negativamente a la abundancia de especies endémicas, especialmente la de Miconia robinsoniana  en Media Luna, alterando el microclima y las concentraciones de fósforo en el suelo.

VIDEO | Evaluando los impactos del control de la quinina invasora

Científicos y colaboradores de la FCD están investigando las invasiones de plantas y ayudan a la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) a mejorar los métodos de control para la mora y la cascarilla. Estamos investigando las maneras de minimizar los impactos sobre las especies no objetivo, así como evaluando la eficacia de los métodos de control actuales. Además, estamos colaborando con la DPNG en la restauración de las zonas afectadas por las plantas invasoras, como el bosque de Scalesia en Los Gemelos.

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mora 3.jpgCientífica de la FCD y asistente de campo evaluando el impacto del control de la mora en Los Gemelos (Fotografía: S.Rowley, Fundación Charles Darwin)

Colaboradores: Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG), Agencia de Bioseguridad de Galápagos ABG, Ministerio de Agricultura, Ganadería, Acuacultura y Pesca, Fondo para el Control de Especies Invasoras de Galápagos, Brown University, USA, CAB International, University of Tübingen, Germany.  

Donantes: Galapagos Conservancy, DFG (Deutsche Forschungsgemeinschaft) y Marie Curie International Outgoing Fellowship within the 7th European Community Framework Programme. La Dirección del Parque Nacional Galápagos aporta en especies con su personal.

Noticias:

Socio internacional, CAB International, juega un papel importante en la lucha contra la mora invasora

Hipervínculos a publicaciones

Jäger, H., Tye, A., and Kowarik, I. (2007) Tree invasion in naturally treeless environments: impacts of quinine (Cinchona pubescens) trees on native vegetation in Galápagos. Biological Conservation 140:297–307

Jäger, H., Kowarik, I., and  Tye, A. (2009) Destruction without extinction: long-term impacts of an invasive tree species on Galápagos highland vegetation. Journal of Ecology 97:1252–1263 

Jäger, H. and Kowarik, I. (2010) Resilience of native plant community following manual control of invasive Cinchona pubescens in Galápagos. Restoration Ecology 18:103–112 

Jäger, H., Alencastro, M.J., Kaupenjohann, M., and Kowarik, I. (2013): Ecosystem changes in Galápagos highlands by the invasive tree Cinchona pubescens. Plant and Soil 371: 629-640