Investigación Marina

PStucki sea turtle 2230397.JPGTortuga marina, Chelonia mydas. Fotografía de P. Stucki.

El Archipiélago de Galápagos, por su ubicación geográfica y el particular sistema de corrientes oceánicas que lo atraviesa, es en una área de estudio propicia para evaluar la variabilidad climática y la intensidad de sus efectos sobre el ecosistema marino. En este contexto, el monitoreo ecológico es una herramienta fundamental para comprender las relaciones entre la biodiversidad y funcionamiento de los ecosistemas, tomando como referencia el pasado y presente para pronosticar cambios futuros. La FCD trabaja en conjunto con el SPNG mediante programas bi-institucionales de monitoreo.

La información recopilada por los monitoreos ecológicos es imprescindible para evaluar la respuesta futura de los ecosistemas ante cambios en la frecuencia y/o amplitud de eventos naturales como El Niño y La Niña, tsunamis, o ante el potencial calentamiento e incremento del nivel del mar derivados del cambio climático global. Los datos de monitoreo son además la base para analizar las interrelaciones entre la variabilidad climática y las actividades humanas, y lograr objetivos comunes de conservación de especies sensibles, mitigación y prevención de impactos ambientales y sostenibilidad de recursos extractivos.

Los proyectos del área de investigación marina incluyen:

Monitoreo Ecológico Submareal

Es un programa de monitoreo bianual, efectuado con la finalidad de recabar información sobre los ecosistemas submarinos de Galápagos, que sirva para responder eficazmente a las amenazas afronta la Reserva Marina. El monitoreo se ejecuta en localidades representativas de las 5 regiones biogeográficas y 3 subzonas de manejo costero del archipiélago, y evalúa poblaciones de peces, macroinvertebrados bentónicos y organismos sésiles.

Monitoreo de Pingüino y Cormorán no volador

El pingüino (Spheniscus mendiculus) de Galápagos y el cormorán no volador (Phalacrocorax harrisi) son especies de aves marinas endémicas del Archipiélago y Ecuador, que se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, en la categoría “En peligro”. Anualmente se monitorea el estado poblacional de estas especies en las islas, dicho proyecto se efectúa de forma bi-institucional con el SPNG.

Monitoreo de Tortugas

La tortuga verde del pacifico (Chelonia mydas) es una especie con distribución mundial. En las islas Galápagos, es la especie de tortuga marina más común y abundante en los sitios de alimentación, y la única que registra anidación en el archipiélago. El proyecto se maneja bi-institucionalmente en conjunto con el SPNG y monitorea la abundancia y frecuencia de anidación en playas del archipiélago.

Estudio de Ecología Trófica

El enfoque en ecología trófica está orientado a obtener una visión holística de los ecosistemas, y a comprender cómo interactúan diferentes especies y cuáles son los impactos ecosistémicos de la pesca dirigida a recursos específicos. Por el momento se enfoca en estudios sobre contenidos estomacales de especies como el guaho (Acanthocybium solandri), el atún (Thunnus ssp.) y el bacalao (Mycteroperca olfax), trabajando en estrecha colaboración con el sector pesquero.

Estudio de tiburones

Incluye proyectos bi-institucionales que evalúan las poblaciones de tiburones y estiman su valor ecológico y socioeconómico en Galápagos. La investigación con base ecológica utiliza telemetría ultrasónica y satelital, marcaje convencional, censos visuales de tiburones y peces pelágicos, y modelamiento trófico. Gran parte de los estudios se localizan en los principales sitios de agrupación de tiburones, las islas Darwin y Wolf, en la región biogeográfica del Lejano Norte.