Nuevo marco de seguimiento y presentación de informes para proteger mejor los sitios del Patrimonio Mundial de las especies invasoras

Área protegida del Parque Nacional en la parte alta de Santa Cruz, Islas Galápagos. Foto: Heinke Jäger, FCD.

---Nota de Prensa--- Un equipo de científicos internacionales ha diseñado un nuevo marco de seguimiento y presentación de informes para ayudar a proteger los sitios del Patrimonio Mundial de casi 300 especies invasoras diferentes a nivel mundial, entre estas: ratas (Rattus spp.), gatos (Felis catus), supirrosa (Lantana camara) y la hormiga de Argentina (Linepithema humile).

El autor principal, Ross Shackleton, trabajó con expertos en especies invasoras de todo el mundo, quienes sugieren que la nueva "herramienta" podría ayudar a proteger los sitios del Patrimonio Mundial como Galápagos, Serengeti y Aldabra Atoll de futuras amenazas.

Los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO son áreas de excepcional valor universal e importancia para la conservación. Sin embargo, están amenazados por una variedad de impulsores del cambio global, incluidas las invasiones biológicas de diferentes especies introducidas terrestres, de agua dulce y marinas.

El equipo, que evaluó las invasiones biológicas y su manejo en 241 sitios del Patrimonio Mundial, naturales y mixtos a partir de documentos recopilados por la UNESCO y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), descubrió que los informes sobre el estado de éstas a menudo eran deficientes en datos.

La investigación, publicada en Biodiversity and Conservation, destacó que, aunque algunos informes eran "muy informativos", los científicos dicen que eran difíciles de comparar porque no se siguió ningún método sistemático de presentación de informes.

Shackleton agregó que “La información detallada sobre el manejo de especies invasoras llevada a cabo en los sitios del Patrimonio Mundial estaba disponible para menos de la mitad de los sitios que incluían especies invasoras como una amenaza” y que “Existe una clara necesidad de un mejor sistema de monitoreo y reporte de invasiones en sitios del Patrimonio Mundial y probablemente lo mismo para otras áreas protegidas a nivel mundial”.

El nuevo marco ideado por los científicos, que ha sido probado en siete sitios del Patrimonio Mundial, abarca la recopilación de información y la presentación de informes; vías de introducción, especies introducidas presentes, impactos, manejo, predicción de amenazas futuras y necesidades de manejo, estado de los conocimientos y lagunas, y asignación de una "puntuación de amenaza" general al área protegida.

El atolón de Aldabra se encuentra entre los atolones de coral más grandes del mundo y, como muchos sitios del Patrimonio Mundial, está en riesgo de especies invasoras
El atolón de Aldabra se encuentra entre los atolones de coral más grandes del mundo y, como muchos sitios del Patrimonio Mundial, está en riesgo de especies invasoras. Foto por: Seychelles Islands Foundation.

Basado en la revisión actual de especies invasoras en las Islas Galápagos, realizada en colaboración con la Fundación Charles Darwin (FCD), la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) y la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos (ABG), la coautora Heinke Jäger declaró: “Esta evaluación ha brindado la oportunidad de predecir y clasificar las especies y vías de mayor riesgo para informar mejor el manejo y prevenir introducciones adicionales de especies invasoras en las islas. Estas especies invasoras incluyen mamíferos e insectos y que ya están amenazando a algunos de los animales que Darwin hizo famosos, como la tortuga gigante y los pinzones de Darwin”.

Arne Witt, coautor del informe, expresó: “Necesitamos una acción urgente en este momento para reducir la gravedad de estas amenazas y creemos que el desarrollo de este marco de monitoreo y presentación de informes es un paso en la dirección correcta para proteger las áreas en el futuro”.

Al probar el marco ideado, que categoriza el nivel de amenaza que representan las especies invasoras como "muy alto", "alto", "moderado" y "bajo", los investigadores ya han obtenido más información que las iniciativas de seguimiento anteriores.

Por ejemplo, el nivel de amenaza de especies invasoras indicado en la Perspectiva del Patrimonio Mundial de la UICN de 2017 para los sitios de Serengeti, Keoladeo, Doñana y Vredefort Dome era “datos deficientes” o “amenaza baja” o “no incluido en la lista”, mientras que todos estos sitios patrimoniales ahora se clasifican como enfrentando amenazas “moderadas” a “altas” de invasiones biológicas.

“Los sitios del Patrimonio Mundial enfrentan amenazas crecientes de una variedad de invasiones biológicas que impactan sobre la biodiversidad nativa y la entrega de servicios ecosistémicos. No solo eso, sino que las especies invasoras son una carga financiera ya que los costos de manejo pueden ser extremadamente altos. Un elemento clave del nuevo marco es enumerar todas las especies invasoras presentes, donde podemos rastrear los cambios en la amenaza o la implementación de un manejo eficaz a lo largo del tiempo” comentó David Richardson, coautor del estudio.

Esto se ejemplifica con el trabajo realizado en el atolón de Aldabra donde, según la coautora Nancy Bunbury, “ha habido una disminución en el número de especies invasoras incluidas en la lista debido a erradicaciones efectivas, destacando el gran éxito del manejo en el sitio durante los últimos años”.

Los científicos, en sus recomendaciones, también sugieren que se debería disponer de fondos para realizar estudios en todos los sitios del Patrimonio Mundial de escasos recursos, para informar las evaluaciones reactivas del “estado de conservación” realizadas por la UNESCO y la UICN, y que el seguimiento también podría mejorarse por miembros del público como parte de una serie de proyectos de “ciencia ciudadana”.

Referencia completa del artículo

Shackleton, R.T., Bertzky, B., Wood, L.E., Bunbury, N., Jäger, H., van Merm, R., Sevilla, C., Smith, K., Wilson, J.R.U., Witt, A.B.R. and Richardson, D.M. (2020) Biological invasions in World Heritage Sites: current status and a proposed monitoring and reporting framework. Biodiversity and Conservation, DOI: 10.1007/s10531-020-02026-1

El documento está disponible en acceso abierto aquí: https://link.springer.com/article/10.1007/s10531-020-02026-1

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